Vichy la ville

Vichy heeft een rijke historie en is nog steeds een bloeiende stad. De stad zelf telt zo'n 25.000 inwoners, maar de agglomeratie Vichy telt er ruim 80.000. Toch heeft deze agglomeratie niets van een agglomeratie zoals wij die kennen. Vichy staat in het groene platteland, geen industriële zones en vergeleken met Nederland erg weinig te lijden onder luchtvervuiling. Toch is het een welvarende stad vol met prachtige gebouwen in Art Nouveau en Art Déco stijl.

Vichy groots kuuroord

Vichy is groot geworden onder keizer Napoleon III. De naam zegt het al: Napoleon I was zijn oom. Deze neef van Napoleon I was gek op kuren en gek op Vichy. De warmwaterbronnen maakten dat Vichy al sinds de eerste eeuw na Christus een kuuroord was, maar met de komst van Napoléon III nam werd deze vorm van toerisme ongekend groot. Heel de 19e tot aan WOI werd Vichy druk bezocht door de adel, wat de stad de nodige luxe bracht. Na het kuren wilde men zich immers verpozen. De vele parken, het casino, het prachtige operagebouw, Vichy heeft het te danken aan deze luxe clientele. De keizer laat tevens grote villas in Amerikaanse stijl aanleggen waar hij en zijn gevolg in verblijven. 

Na de eerste wereldoorlog komen de kuurgasten terug naar Vichy en neemt het aantal internationale gasten fors toe. Een tweede thermaalgebouw wordt geopend en het telefoonnetwerk is bijzonder goed zodat alle internationale gasten in Vichy snel kunnen communiceren. Een nieuw vliegveld en een snelle spoorverbinding met Parijs en het wegennet wordt sterk verbeterd. 

Vichy tijdens WOII

De naam Vichy heeft een negatieve bijklank gekregen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Maréchal (Maarschalk) Pétain koos Vichy als zijn hoofdkwartier voor zijn met de Duitsers collaborerende regime. Waarom koos hij Vichy? Vichy was een rijke stad dankzij haar helende bronnen en  bijbehorende kuurgasten. Vichy had na Parijs het grootste aantal hotels van heel Frankrijk, één van de meest moderne telefooncentrales van Europa. De keuze voor Vichy was een strategische.

 

Vichy in de jaren '50 en '60

De jaren 50 en 60 van de vorige eeuw waren de meest vette jaren van Vichy. De pacha van Marokko, prins Rainier van Monaco en vooral veel Algerijnse Fransen - Algerije maakte in die tijd immers nog integraal deel uit van Frankrijk. Ini 1960 waren er in Vichy 13 bioscopen, 8 dancings en 3 theaters. In deze periode kreeg Vichy de naam Reine des villes d'eaux - koningin der kuuroorden. 

Jaren '60 - stichting van de Cavilam

Het thermaal toerisme in de jaren '60 liep enorm terug. Algerije werd onafhankelijk en mensen wilden een andere invulling van hun vakantie, zoals een strandvakantie of een vakantie in de bergen. Onder burgemeester Pierre Coulon werd in 1964 de Cavilam gesticht, werd het lac d'Allier - het meer van de Allier aangelegd en werd het Parc omnisports gebouwd. Pierre Coulon verdween plotseling uit beeld. Vichy had haar hand overspeeld en werd gedwongen tot een voorzichtiger beleid.

Wederopstanding

In de periode 1989 - 2017 ondergaat Vichy een ingrijpende renovatie en modernisering. De binnenstad wordt voor een groot gedeelte autovrij, hotels worden gemoderniseerd en gerenoveerd, de thermen ondergaan modernisering en herstelwerkzaamheden en Vichy gaat zich richten op een nieuwe markt, kuren in een hip jasje: Spa en thalasso- en balneotherapie. Het architectonische erfgoed wordt in ere hersteld: restauratie van het oude casino en de opera. 

Vichy kandidaat werelderfgoed UNESCO

Dat de renovatie van Vichy uitstekend gelukt is, bewijst het feit dat ze zich kandidaat mogen stellen  op de lijst van werelderfgoed van de UNESCO te komen. Je steun betuigen kan via de volgende site www.ville-vichy.fr/unesco.